Bromelain: how does the enzyme in pineapple work?

The drug bromelain, also known as pineapple enzyme, is a herbal drug that is mainly used to treat swelling and inflammation after surgery or accidents. Bromelain (aka bromelin) is advertised as helpful for many conditions from digestive disorders to inflammation. The active ingredient is available in pharmacies without a prescription, but also has various potential side effects and should therefore not be understood as a completely harmless natural remedy. You can find out more about bromelain’s effects, possible areas of application, the right dosage and any undesirable side effects in this article.

How does bromelain work in the human body?

From a biochemical point of view, bromelain is assigned to the protein-degrading enzymes. Depending on their function, enzymes bind to a specific substrate in the body – in this case proteins – and chemically change it. Put simply, this means that the function of bromelain is to break down proteins.

The anti-inflammatory and decongestant effect of bromelain has been observed in the human body. This is mainly due to the fact that swellings that occur as part of an inflammation are  rich in protein  . It is precisely these proteins that can then be broken down by the pineapple enzyme, which leads to a reduction in swelling.

When is bromelain used?

The drug bromelain has proven itself particularly after postoperative (i.e. after an operation) or post-traumatic (i.e. resulting from an injury) swelling in the nasal and paranasal sinus areas and is often prescribed by ear, nose and throat doctors. The decongestant effect of the drug has proven to be particularly effective here.

Bromelain can also have a decongestant effect on other swellings (e.g. edema) after an operation or after an accident. Bromelain is often given in combination with other painkillers and anti-inflammatory drugs, such as  ibuprofen  or  diclofenac , or in combination with  antibiotics  .

The enzyme bromelain has almost the same effect on digestion as the enzymes released into the digestive tract by the human  pancreas  . For people who suffer from a disease of the pancreas, which leads to a reduced production of digestive enzymes, taking bromelain to support digestion can therefore be useful. Taking bromelain is not recommended for healthy people or even for losing weight.

For severe  burnswho have also injured deeper skin layers, a bromelain-containing gel can be very effective. For this purpose, the gel is applied once precisely to the burn wound. Damaged tissue detaches more easily from the healthy skin. However, this treatment is only carried out in specialized burn centers that have experience with this treatment method.

How should bromelain be taken?

Although bromelain can be bought over-the-counter, i.e. it can also be obtained without a prescription, it should not be taken over a longer period of time without the advice of a doctor.

The enzyme can be bought in pharmacies in the form of enteric-coated tablets. Trade names of agents with bromelain are, for example,  Wobenzym®  or Bromelain POS®.

Auf eine korrekte Dosierung sollte bei der Einnahme geachtet werden. Wie viel Bromelain am Tag eingenommen werden sollte, hängt vom Alter und Gewicht des Patienten ab. Die maximale Tagesdosis beträgt 80 bis 320 mg, die in zwei bis drei Einzeldosen über den Tag hinweg eingenommen werden können. Es wird empfohlen, die Tabletten 30 bis 60 Minuten vor dem Essen einzunehmen.

Schwangere und stillende Frauen sollten Bromelain nicht einnehmen, da hier bisher keine ausreichenden Daten über die Sicherheit der Einnahme vorliegen. Auch für Kinder ist Bromelain nicht geeignet.

Wie lange sollte Bromelain eingenommen werden?

Bromelain sollte maximal acht bis zehn Tage lang eingenommen werden. In individueller Absprache mit dem Arzt kann auch eine längere Einnahme sinnvoll sein. Allerdings fehlen Studien zu den Effekten einer Bromelain-Langzeiteinnahme, daher sollte eine längere Einnahme aufmerksam beobachtet werden.

Hat Bromelain Nebenwirkungen?

Bromelain kann, wie viele Medikamente, leider einige unerwünschte Nebenwirkungen mit sich bringen. Am häufigsten kommt es zu einer Allergie, die durch die Einnahme ausgelöst wird. Einer bis zehn von hundert Patienten, die das Medikament einnehmen, klagen über Hautausschläge, asthmatische Symptome oder weitere allergische Reaktionen, wie zum Beispiel tränende Augen. Menschen, bei denen schon vor Einnahme eine Allergie gegen Ananas bekannt ist, sollten Bromelain daher nicht einnehmen.

Eine weitere Nebenwirkung, die unbedingt beachtet werden sollte, ist Bromlains Einfluss auf die Blutgerinnung. Es ist es noch unklar, wie stark Bromelain die Blutgerinnung beeinflusst. Laut Beipackzettel des Medikamentes sollte Bromelain daher nicht von Menschen eingenommen werden, die an einer Blutgerinnungsstörung (zum Beispiel Hämophilie) leiden oder die Medikamente zur Blutverdünnung (beispielsweise Aspirin® oder Marcumar®) einnehmen. In diesem Fall sollte die Einnahme, wenn überhaupt, in enger Absprache mit dem Arzt erfolgen. Auch vor einer Operation darf Bromelain aus diesem Grund nicht eingenommen werden.

Weitere mögliche Nebenwirkungen sind Übelkeit, Erbrechen und Durchfall.

Welche Lebensmittel enthalten Bromelain?

As the name “pineapple enzyme” suggests, bromelain originally comes from pineapples, with unripe fruit and the stem of the plant containing more of the enzyme than ripe pineapples. Although pineapple is certainly a healthy food, eating pineapple is not enough to benefit from the effects of bromelain. The dose in the pineapple is far too small to have any medicinal effect.

Many, often expensive,  dietary supplements  containing bromelain are now also being sold. Here, too, the dose of the enzyme is usually far too low to achieve a therapeutic effect.


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