Groin pain – where does groin pain come from?

Groin pain – where does groin pain come from

Stinging, dull or tugging when walking, sitting or running: groin pain can have many faces and numerous causes. In addition to problems with bones, muscles and ligaments, the internal organs are also a possible trigger for groin pain. Since severe diseases can cause the symptoms, they should be taken seriously. In this article, you can find out what pain in the groin area can mean, the differences between men and women, how pain occurs after sport or during pregnancy and what you can do if you have groin pain.

How is groin pain expressed?

Groin pain (inguinal) is noticeable on the right, left, or both sides of the groin area and the transition between the abdomen and thighs. This is where the inguinal canal is located, which connects the abdominal cavity with the groin region (regio inguinalis) and is traversed by muscles and blood vessels. It contains the maternal ligaments in women and the spermatic cord in men. This is one reason why groin pain can have different causes in women and men.

Groin pain is described as stabbing, sharp, pulling or even dull. Pain in the groin is often felt when walking or climbing stairs, but it can also occur when sitting, coughing, or other situations. The symptoms can be a symptom of a wide variety of diseases. Due to their versatility, it is often difficult to determine the cause.

 

Where can groin pain come from?

The symptoms can have various causes, including, among others:

  • Hernia (inguinal hernia)
  • Muscle and tendon injuries, nerve irritation (in people who do a lot of sport, so-called athlete’s bar)
  • Groin strain ( strain of the adductors, a muscle group on the inner thighs)
  • Cartilage damage to the hip joint ( hip joint arthrosis )
  • Diseases of the genital organs
  • Pelvic ring loosening (during pregnancy)
  • diseases of the urinary tract
  • swelling of the lymph nodes
  • vascular changes

Groin pain from hernia

A hernia occurs when the peritoneum and parts of the intestine protrude through a small gap in the inguinal canal. The inguinal canal represents a natural weak point in the abdominal wall. It is primarily men who are affected by an inguinal hernia because the inguinal canal is wider in them than in women. Therefore, groin pain in a man is often an indication of a hernia.

The intensity of pain from an inguinal hernia varies greatly. In some cases, a hernia can be painless, but it can also cause very severe pain in the groin. There is often a pulling or burning pain in the groin, as well as a swelling or lump in the affected part of the abdominal wall. These symptoms often worsen under high pressure, for example when coughing or when carrying or lifting heavy loads.

Gefährlich bis zu lebensbedrohlich kann ein Leistenbruch werden, wenn der Darm aus dem Bauchraum in die sogenannte Bruchpforte rutscht und so in der Bauchwand eingeklemmt wird, dass es zu einem Darmverschluss kommt oder die Durchblutung gestört wird. Dies führt zu sehr starken Schmerzen in der Leiste. Es handelt sich hierbei um einen Notfall, bei dem sofort ärztliche Hilfe aufzusuchen ist.

Bei Frauen und Kindern wird ein Leistenbruch immer operiert, während man bei Männern mitunter zunächst abwartet und erst bei wiederholten Beschwerden eine Operation in Erwägung zieht. Da eine Leistenhernie jedoch nicht von alleine abheilt, ist eine OP meist unvermeidbar.

 

Sportlerleiste: Schmerzen in der Leiste nach Sport

Muskel- und Sehnenverletzungen – häufig verursacht durch Fehl- oder Überlastungen – können zur sogenannten Sportlerleiste führen, die sich mit Leistenschmerzen bemerkbar macht. Außerdem kann es durch eine zu hohe Dauerbelastung, zum Beispiel beim Joggen, Langlauf oder Kraftsport, zu einer Schwächung des Bindegewebes im Bereich des Leistenkanals kommen, wodurch die Nerven in der Leistenregion und deren Ausläufer gereizt werden. Neben Freizeitsportler*innen können insbesondere Profisportler*innen unter Leistenschmerzen nach dem Sport leiden.

Bei der Sportlerleiste (weiche Leiste) werden die Schmerzen oft als ziehend, brennend oder stechend empfunden. Sie treten vor allem bei körperlicher Belastung auf. Dabei können sie auch in den Bereich des Schambeins, den Oberschenkel oder in den Hoden ausstrahlen.

Schmerzen durch Leistenzerrung

Vor allem im Fußballsport kommt es immer wieder zur sehr schmerzhaften Leistenzerrung (Adduktorenzerrung). Dabei werden die Sehnen und Muskeln im Bereich des inneren Oberschenkels durch eine schnelle Bewegung wie Ausrutschen, Grätschen oder Sprinten überlastet. Auch bei Sportarten wie Hockey, Handball oder Hürdenlauf kommt es häufig zu dieser Sportverletzung. Es treten meist plötzlich ziehende oder stechende Schmerzen in der Leiste und dem inneren Oberschenkel auf. Die wichtigste Maßnahme zur Vorbeugung einer solchen Zerrung ist ein umfangreiches Aufwärmtraining.

Leistenschmerzen infolge von Knorpelschäden

Bei einer Hüftgelenksarthrose (auch Hüftarthrose oder Coxarthrose) kommt es zu Abnutzungserscheinungen an Knorpel- und Knochengewebe im Hüftgelenk. Schon im frühen Stadium einer Coxarthrose können diese Schädigungen zu einer eingeschränkten Beweglichkeit und zu Schmerzen in Hüfte und im Leistenbereich führen. Die Symptome können sowohl nur eine als auch beide Seiten betreffen.

Betroffene beschreiben oft Schmerzen in der Leiste, teils auch im Bein oder den Pobacken, die vor allem zu Beginn der Bewegung, also morgens nach dem Aufstehen oder nach längerem Sitzen (Anlaufschmerz), aber auch beim Gehen oder Treppensteigen (Belastungsschmerz) auftreten. Im fortgeschrittenen Stadium einer Arthrose in der Hüfte sind die Schmerzen auch beim Sitzen oder Liegen bemerkbar (Ruheschmerz).

 

Leistenschmerzen beim Mann

Es gibt Leistenschmerzen, die auf Erkrankungen der Geschlechtsorgane zurückzuführen sind und daher entweder nur Frauen oder nur Männer betreffen können.

Hinter Schmerzen in der Leiste bei Männern können Erkrankungen der Hoden stecken. Diese können mit einem akuten und sehr starken Schmerz einhergehen, der auch in die Leiste ausstrahlen kann, und müssen immer behandelt werden. Hierzu zählen:

  • Hodenstieldrehung (Hodentorsion)
  • Hydatidenverdrehung (Hydatidentorsion)
  • Hodenbruch
  • Entzündung des Hodens oder Nebenhodens

Die Stärke und die Art der Beschwerden sind je nach Alter des Betroffenen und Ursache unterschiedlich. Häufig kommen bei entzündlichen Erkrankungen auch andere Beschwerden hinzu, wie ein allgemeines Krankheitsgefühl oder Fieber. Ein unerträglicher, plötzlich einsetzender Schmerz deutet auf eine Hodenstielverdrehung hin und ist als Notfall zu behandeln. Auch ein sogenannter Leistenhoden (Pendelhoden) kann Leistenschmerzen verursachen. Hier kann eine Operation in Erwägung gezogen werden.

Schmerzen in der Leiste bei der Frau

Ursache für Leistenschmerzen bei Frauen können gynäkologische Erkrankungen sein, wie beispielsweise:

Leistenschmerzen in der Schwangerschaft

Groin pain is often normal to a certain extent during pregnancy and therefore affects many women. The most common reasons for this are as follows:

  • As the child grows, there are hormonal changes in the mother’s body and a loosening of the muscle and connective tissue in the area of ​​the pelvic floor and the ligaments in the pelvis (pelvic ring). This can lead to discomfort from the pubic bone to the groin area.
  • The uterine ligaments – two strong strands of muscle that support the uterus – run from both sides of the uterus through the inguinal canal to the pubic bone. They stretch as the  baby ‘s weight increases  , which can result in pulling pain in the abdomen and groin.

An ectopic pregnancy can also cause groin pain. Bilateral and unilateral groin pain in early pregnancy should therefore always be checked by a doctor.

 

Groin pain: When the urinary tract is affected

Both urinary tract infections and urinary stones can cause groin pain. Urinary stones (bladder stones) form when crystals form from the salts that are normally dissolved in urine. If urinary stones migrate from the bladder into the urinary tract, this can cause severe pain in the lower abdomen, back and also in the groin. If symptoms increase or  there is blood in the urine  , you should always seek medical help as there is a risk of urinary blockage.

Groin pain due to swollen lymph nodes

The lymph nodes are an important part of the immune system. They are located on the neck, armpits, back of the knees, front of the abdomen and groin. If the  immune system  is activated because it has to react to pathogens or injuries, the lymph nodes swell and can be sensitive to pressure. If there is an infection or injury in the legs, feet or genitals, the lymph nodes in the groin region become active and pain can occur in this area.

Pain in the groin due to vascular changes

Changes in blood vessels such as  varicose veins , enlargement of the arteries (aneurysms) in the pelvic area or a blood clot ( thrombosis ) can also cause pain in the groin.

 

Groin pain – right or left?

Many of the causes mentioned can occur on one side, so groin pain that only occurs on the right or left is often not a clear indication of a cause. However, there are also cases in which groin pain on a specific side is typical.

If  pain occurs in the right groin  near the lower abdomen, it could also be due to inflammation of the appendix. Acute inflammation of the  diverticula  in the large intestine is often noticeable as  pain in the left groin  and left lower abdomen.

What to do if you have groin pain?

The treatment of groin pain depends on what triggers it. It is therefore important to first have the cause of the symptoms clarified by a doctor. Once the cause has been found, i.e. a diagnosis has been made, various therapies can be used. These include:

  • Operations (e.g. inguinal hernia or ectopic pregnancy)
  • Exercises to strengthen and  stretch  the muscles (especially for joint and muscle problems)
  • Home remedies such as cooling or warming (cool for strains, warm for muscle tension)
  • Rest,  massages  and physiotherapy

In addition, the following measures are generally recommended to avoid or reduce pain in the groin:

  • Do not lift heavy loads or pay attention to the correct lifting technique
  •  Avoid being overweight
  • Strengthen core muscles through targeted training
  • Stretch the groin area carefully and regularly

When should you see a doctor if you have groin pain?

Suppose pain in the groin occurs that lasts longer or worsens. In that case, medical advice should always be sought to clarify the exact cause of the symptoms because groin pain can also hide diseases that make the treatment necessary, such as a hernia, an ectopic pregnancy or urinary stasis.

If you are still determining which doctor is responsible, you should contact your general practitioner for an initial examination. If necessary, after the diagnosis, a referral to a specialist practice will occur to carry out more detailed examinations or treat the groin pain.

 

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