Milk thistle: Uses, Herbal Medicine, Synonyms, Effects, and Side Effects

Milk thistle Uses, Herbal Medicine, Synonyms, Effects, and Side Effects

Milk thistle is native to southern Europe, North Africa, southern Russia and western Asia, and the plant has been naturalized in North and South America, central Europe and southern Australia. The medically used material comes exclusively from cultivations, especially in Argentina, China, Romania, Hungary, some Mediterranean countries and northern Germany.

Milk thistle in herbal medicine

The ripe fruits of the milk thistle (Silybi mariani fructus) are used in herbal medicine. The plant’s above-ground parts (milk thistle herb, Cardui mariae herba) are used less frequently. Still, their effectiveness has yet to be proven, and therapeutic use is therefore not advocated.

 

Milk thistle: typical characteristics

Milk Thistle is a 2-year-old, 60-150 cm tall, thistle-like plant with large, spike-tipped leaves. The leaves are dark green but have characteristic white spots along the leaf veins.

The plant has about 6 cm large, red-violet flower heads, which consist only of narrow tubular flowers and are surrounded by strong, protruding thorns.

Milk thistle fruit as a medicine

The fruits are brown-black and about 6 mm long. Milk thistle fruits are obliquely oval, about 6 mm in size and have a glossy, brown-black rind. There is a protruding, yellowish bulge at the top.

 

smell and taste

The smell of milk thistle fruit is very faint and barely perceptible. The seeds of the fruit taste oily, and the fruit skin has a bitter taste.

Milk Thistle – Application

When using milk thistle fruits, a distinction is made between the actual fruits and their preparations (extracts, etc.). Milk thistle fruits are used as a stomach bitter for indigestion (dyspeptic complaints), such as gas, bloating, nausea, and bile problems.

Application of milk thistle extract

Extrakte aus den Früchten haben schützende Wirkung auf die Leber (hepatoprotektive Wirkung) und werden deshalb unterstützend bei chronisch-entzündlichen Lebererkrankungen und Leberzirrhose eingesetzt. Daneben lindern Zubereitungen aus Mariendistel auch durch Knollenblätterpilzvergiftungen verursachte Leberschädigungen.

Die Erfahrungsheilkunde hat ferner gezeigt, dass Mariendistelfrüchte auch positive Wirkung auf Fettlebern haben. Traditionell sollen Mariendistelfrüchte und Zubereitungen daraus ganz allgemein die Verdauungsfunktion unterstützen.

 

Mariendistel in der Volksheilkunde

In der Volksheilkunde wurden Mariendistelfrüchte früher zur Behandlung von Gelbsucht, “verstopfter Leber” und Seitenstechen sowie als galletreibendes Mittel angewendet. Heute nutzt man die Pflanze ebenfalls zur Unterstützung der Verdauungsfunktion bei Verdauungsbeschwerden.

Homöopathische Anwendung von Mariendistel

Homöopathisch finden die reifen, getrockneten Früchte Anwendung bei Erkrankungen der Leber, der Bauchspeicheldrüse, der Galle und des venösen Gefäßsystems.

 

Inhaltsstoffe von Mariendistel

Mariendistelfrüchte enthalten bis zu 3 % Silymarin, einen leberschützenden Naturstoff-Komplex, der zu etwa 50 % aus Silybinin besteht. Daneben kommen, je nach Herkunft und Sorte, bis zu 26 % fettes Öl mit mehrfach gesättigten Fettsäuren vor.

Mariendistel – Indikation

Mariendistel findet medizinische Anwendung bei:

  • Verdauungsbeschwerden
  • dyspeptische Beschwerden
  • Gallebeschwerden
  • chronisch-entzündliche Lebererkrankungen
  • Leberzirrhose

Mariendistel – Dosierung

Mariendistelfrüchte sind in einigen wenigen Monoteepräparaten und Teegemischen der Indikation Verdauungs-/Leber-Gallebeschwerden enthalten. Häufiger wird die Droge aber in Form von Kapseln, Tabletten, Dragees und Granulaten, die Trockenextrakte enthalten, eingenommen. Auch flüssige Zubereitungen werden im Handel angeboten.

Mariendistel – welche Dosis?

Die mittlere Tagesdosis beträgt, soweit nicht anders verordnet, 12-15 g der Früchte. Die mittlere Tagesdosis von Zubereitungen aus Mariendistelfrüchten sollte sich auf 200-400 mg Silymarin, berechnet als Silibinin, belaufen.

 

Mariendistel: Zubereitung alsTee

Um eine leberschützende Wirkung zu erzielen, ist die eigene Herstellung eines Tees nicht geeignet. Bei der Einnahme von Teepräparaten gelangt nur ein kleiner Anteil des Silymarins in den Tee, sodass dabei die Dosis für die leberschützende Wirkung nicht erreicht wird. Hier sind standardisierte Teepräparate mit fixem Silymaringehalt vorzuziehen.

Bei Verdauungsbeschwerden kann jedoch ein eigens hergestellter Tee von Nutzen sein. Hierzu 3 g der zerkleinerten Früchte (1 Teelöffel entspricht etwa 3,5 g) mit siedendem Wasser übergießen oder mit kaltem Wasser ansetzen und kurz aufkochen. Nach 10-30 Minuten kann der Sud durch ein Teesieb gegeben werden.

Gegenanzeigen

There are currently no known interactions with other agents or contraindications.

 

special instructions

The tea extracts from milk thistle fruits taste bland and greasy. The taste can be enhanced by adding 5% fennel fruits.

The fruits should be kept dry, cool and protected from light.

Milk thistle – synonyms

German plant name: Milk thistle

German synonyms of the plant: Lady thistle, silver thistle, fever thistle, Venus thistle, white thistle, Saviour’s thistle, lady’s grains, stinging seeds, stinging herb, Christ’s crown

Latin plant name: Silybum marianum L.

Latin synonyms of the plant: Thistle marianus, Carthamus maculatum, Cirsium maculatum, Mariana Mariana, Silybum maculatum

German drug name: Milk thistle fruits

German synonyms of the drug: Lady’s grains, stinging seeds, lady’s thistle fruits, stomach thistle seeds, sting seeds, sting seeds

Latin drug name: Silybi Mariani fruits

Latin synonyms of the drug: The fruit of the milk thistle, the fruit of the milk thistle, the fruit of the milk thistle, the fruit of the milk thistle

English name: Milk thistle fruit, Marian thistle fruit (Droge); Blessed thistle, Holy thistle, Marian thistle, Lady’s Thistle, Mary thistle, St. Mary’s Thistle, Milk Thistle, Variegated thistle, Lady’s Milk, Silybum marianum (Pflanze)

Plant family Latin: Asteraceae

Plant family German: Korbblütler

Milk thistle – effect

Silymarin, contained in relatively large quantities in milk thistle fruits, has liver-protecting effects. It prevents toxins from entering the liver cells by binding to the cells’ membrane proteins and thereby stabilizing the membrane. Silymarin also increases the cells’ ability to regenerate and stimulates the formation of new liver cells. Through all of these effects, Silymarin can improve the survival time of patients with chronic liver diseases.

Milk thistle for mushroom poisoning

In the case of death cap mushroom poisoning, silibinin displaces the poisons during infusion therapy and thus reactivates protein synthesis in the liver. The number of fatal death cap poisonings has been reduced thanks to this infusion therapy.

 

Milk thistle: side effects

Preparations made from milk thistle fruits have a slightly laxative effect in individual cases. Hypersensitivity reactions such as skin rashes have also been observed very rarely. During infusion therapy, skin reddening (flushing) occurs rarely.

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