Pumpkin: A low-calorie filler

Halloween makes the pumpkin big: Pumpkin lanterns with spooky motifs light up in gardens and windows everywhere. Unfortunately, the healthy pulp of the pumpkin gets far too little attention. It is worth paying more attention to this versatile vegetable. Because the pulp, the seeds and the oil obtained from them are bursting with health-promoting properties. The pumpkin is, surprisingly but true, in the botanical sense a  berry  and belongs to the pumpkin family. Pumpkins can weigh up to 100 kilograms – making the pumpkin the largest berry in the world. How healthy is pumpkin, how can you prepare and store it and what types of pumpkin are there?

Pumpkin: ingredients

How healthy is pumpkin? First of all, it is low in calories: 100 grams of its pulp has only 27 calories (kcal) or 113 kilojoules. The pumpkin cuts a fine figure baked in the oven, as a vegetable side dish, stuffed or in a soup. It provides many  nutrients  such as beta-carotene, vitamin A, magnesium, calcium and  potassium . Iron is also   contained in a fairly high proportion. Pumpkin seeds are nibbled – partly roasted and salted – as a snack and used in baked goods.

Beta-carotene in particular is an important protective substance for the cells, as it  has antioxidant  properties and protects the cells from free radicals. Antioxidants thus prevent cell damage.

Pumpkin contains a medium percentage of carbohydrates. 100 grams of pumpkin contain about 4.6 grams of carbohydrates.

However, caution is advised when consuming bitter gourd: If you grow gourds in the garden yourself, backcrossing with other varieties or high heat can lead to the formation of bitter substances in the gourd. The so-called cucurbitacins are bred from varieties available in the supermarket. When consumed, you can lead to symptoms of poisoning, such as  tachycardiadiarrhea  and  nausea  . In the worst case, the poisoning can also have fatal consequences. Bitter-tasting gourd should always be discarded.

Pumpkin seeds: positive effect on health

Pumpkin seeds and pumpkin seed oil are also considered to be particularly healthy:

  • The  antioxidant ingredients  in pumpkin seeds support the  body’s defenses  and ward off free radicals.
  • The consumption of pumpkin seeds and pumpkin seed oil is a popular remedy for prostate problems. However, the health benefits of pumpkin seeds or pumpkin seed extracts in this case are scientifically debatable.
  • Pumpkin seeds have a calming effect on an  irritable bladder .  Pumpkin flesh is diuretic as it is high in water and potassium but low in  sodium  . In order to achieve a sufficient dose, one tablespoon of pumpkin seeds should be eaten at least twice a day and pumpkin seed oil should also be used to dress salads.
  • People who freeze easily should reach for pumpkin soup: pumpkin  warms you up from the inside.  The effect is even greater if the soup is seasoned with curry or chili, because these spices further stimulate thermogenesis and energy consumption increases.

Healthy Pumpkin Seed Oil

The high-quality oil is extracted from the seeds of the oil pumpkin. It contains nutritionally valuable fatty acids, especially linoleic acid, an essential, diunsaturated omega-6 fatty acid. In addition, it provides large amounts of vitamin E, but also vitamins A, B1, B2, B6, C and D.

Added to this are the  minerals :

  • Phosphor
  • Potassium
  • calcium
  • Magnesium
  • Eisen
  • copper
  • Mangan
  • Selenium
  • Zink

Pumpkin seed oil also provides  phytosterols.  These phytochemicals have various positive effects on the body. Among other things, they slightly lower the cholesterol level and have an antioxidant effect. Because of its valuable, unsaturated fatty acids, however, the oil quickly becomes rancid and should therefore always be kept in the refrigerator.

Versatile use of pumpkin

New pumpkin varieties have been bred for many hundreds of years. Today there are about 800 different species, which differ in shape, colour, size and taste.

From the pulp you can cook soups, chutneys, casseroles, jams and pumpkin vegetables or bake cakes. Grated raw, it also tastes good in salads. Pumpkin seeds can be eaten peeled and pumpkin seed oil is extracted from them.

Von Hokkaido bis Butternut-Kürbis: wichtige Kürbissorten

In Deutschland sind vor allem folgende Kürbissorten besonders beliebt:

  • Muskat Kürbis: Die stark gerippte Schale dieses Kürbisses, der bis zu 20 Kilogramm auf die Waage bringen kann, ist braun-grün, sein Fruchtfleisch leuchtend orange. Er schmeckt leicht nach Muskat und eignet sich wegen seines süßen Aromas besonders gut zur Herstellung von Marmelade.
  • Butternut-Kürbis: Dieser Kürbis hat einen hohen Fruchtfleischanteil (wenig Kerne, dünne Schale) und einen süßlich-nussigen Geschmack. Er ist besonders reich an Karotin und eignet sich wegen seiner Birnenform gut zum Füllen.
  • Hokkaido Kürbis: Geschmacklich (kräftig-süßlich) ist der kleine Kerl (15-25 Zentimeter Durchmesser) einer von den aromatischsten. Praktisch: Seine Schale, ob grün oder orange-farben, ist so dünn, dass man sie mitessen kann. Den Hokkaido Kürbis muss man also nicht schälen.
  • Gelber Zentner: Er zählt zu den Riesen unter den Kürbissen, da er bis zu 50 Kilogramm wiegen kann. Deshalb wird dieser Kürbis sehr preiswert in Stücken verkauft. Das Fruchtfleisch ist gelb.
  • Spaghettikürbis: Der Spaghettikürbis hat eine ovale Form und eine hell- bis mittelgelbe Farbe. Seinen Namen trägt der Spaghettikürbis, weil sein Fruchtfleisch beim Garen in dünne Fäden zerfällt, die im Aussehen Spaghetti ähneln.

Kürbisse anpflanzen oder kaufen

Ausgereifte Kürbisse klingen beim Daraufklopfen hohl, ihre Stiele sind verholzt – ein Zeichen dafür, dass der Kürbis nicht zu früh geerntet wurde. Kürbisse sollten weder braune Flecken noch Druckstellen aufweisen und der Stiel sollte noch vorhanden sein.

Wenn Sie selbst einen Kürbis ziehen wollen, ziehen Sie die Pflanzen am besten im April im Haus vor. Sind die Samen gekeimt, kann man die kleinen Pflanzen an einem kühlen Ort noch einmal für einige Wochen stehen lassen. Ab Mitte Mai können die Kürbispflanzen ins Beet versetzt werden.

Als Standort sollte Sonne oder Halbschatten gewählt werden. Kürbispflanzen benötigen zudem viel Wasser. Die Ernte erfolgt im Spätherbst (Oktober) oder zum Winterbeginn, vor dem ersten Frost.

Kürbisse lagern und einfrieren

Kürbisse können im kühlen Keller oder an einem anderen kühlen, aber frostfreien Ort mehrere Monate (bis zu zehn Monate) eingelagert werden und bei Bedarf verarbeitet werden.

Angeschnittene Kürbisse sind allerdings je nach Temperatur nur wenige Tage bis zwei Wochen haltbar. Im Gemüsefach des Kühlschranks bleibt Ihr Kürbis drei bis vier Tage frisch.

Kürbissuppe und Aufläufe lassen sich problemlos einfrieren. Geschälte, angedünstete Kürbiswürfel lassen sich ebenfalls gut einfrieren und zu einem späteren Zeitpunkt verarbeiten. Rohen Kürbis kann man nicht einfrieren, da er sonst zäh wird.

Rezept für eine Kürbissuppe

Ein kleines Rezept für eine Kürbissuppe, um zu Halloween Gespenster zu verjagen:

Zutaten:

  • 1 Kilogramm Kürbisfleisch
  • Butter
  • onion
  • 1 small parsnip
  • 1 apple
  • 1 liter vegetable broth
  • Ginger , allspice, curry,  salt  and pepper

Peel the onion, parsnip and apple, cut into small pieces and sauté in butter. Add the pumpkin flesh and vegetable broth. Grate the ginger with a vegetable grater and add to the soup.

Simmer on medium heat for about 10 minutes with the lid closed. Puree all ingredients and season the soup.

Add a spoonful of sour cream and a few roasted flaked almonds to the pumpkin soup before serving. This gives the soup a refined touch. Alternatively, the soup can also be garnished with a few dashes of pumpkin seed oil.

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