Rhubarb  originally comes from northwest China and eastern Tibet, but is also sometimes grown in Europe. Further cultivation takes place in China, Korea, India and Pakistan. The drug material is imported from India and China.

Rhubarb in medicinal use

The subterranean organs of rhubarb without the side roots (Rhei radix), peeled and freed from the bark, are used medicinally.

Characteristics of rhubarb

Rhubarb is a perennial plant to about 2 m tall with showy large leaves with thick stems and sprawling rootstocks. The leaves are palmately lobed and relatively deeply divided.

The plant forms large, racemose inflorescences with 6-petaled white to crimson flowers.

difference to the grub

Rheum officinale, a type of rhubarb with rounded and often serrated leaves, is also used in herbal medicine. The oxalic acid-rich leaf stalks of the rhubarb (Rheum rhabarbarum) are used in the kitchen.

Rhubarb roots as medicine

The drug material consists of dark yellow to brownish pieces of root, characterized by orange streaking or mottling. The fracture site is reddish brown and crumbly.

Rhubarb root gives off a somewhat peculiar and slightly smoky smell. The  taste  of the roots is tart and slightly bitter.

Rhubarb – application

Rhubarb root has a laxative effect and is therefore used for the short-term treatment of  constipation  and general constipation. In addition, the drug is used for diseases and conditions in which a soft stool is desired, such as  anal fissureshemorrhoids  and after surgery on the rectum or anus.

Rhubarb root: Other uses

Alcoholic extracts of the roots can be used for gingivitis and inflammation of the oral mucosa.

In low doses, rhubarb root is also used as an antimicrobial and astringent hemostatic agent. However, there is still no solid scientific evidence for this.

In Traditional Chinese Medicine (TCM), rhubarb root is used to treat Alzheimer’s.

Rhubarb used in folk medicine

In this country, the roots are used in folk medicine in low doses (0.1-0.2 g of the drug as a single dose) as a stomach remedy, remedy for  diarrhea  and liver problems.

Rhubarb root in homeopathy

In homeopathy, the dried underground parts of rhubarb are primarily used to treat diarrhea, dental problems and behavioral disorders in children. The rhizomes should be stripped of stem parts, smaller roots and most of the bark.

ingredients of rhubarb

The roots contain a fairly complex mixture of mainly phenolic groups of substances. The hydroxyanthracene derivatives, which occur with a proportion of 3-12%, are particularly important for the laxative effect. It should contain at least 2.5% anthranoid glycosides for therapeutic benefit.

Catechin tannins, gallotannins, pectins and up to 3% flavonoids also occur. The anti-inflammatory lindleyin and isolindleyin and the astringent tannins are probably responsible for the positive effect on inflammation of the gums and oral mucosa.

Rhubarb: indication

Areas of application for rhubarb roots are:

  • Constipation, constipation
  • constipation
  • gingivitis
  • inflammation of the oral mucosa

Rhubarb – dosage

Rhubarb root is used in the form of homemade tea infusions. There are no ready-made tea preparations on the market. The dry extract is offered in the form of a solution for use in inflammation of the mouth and throat mucosa.

Rhubarb Root: What Dose?

No more than 30 mg of hydroxyanthracene derivatives should be taken daily. This dosage is reached by drinking a cup of a tea that contains 1.65 g of rhubarb root.

However, the individually correct dosage is the lowest with which you get a softly shaped chair. If necessary, half a cup of the tea can be sufficient.

Rhubarb – Prepared as a tea

For the laxative effect to develop, 1-2 g of the roughly powdered drug (1 teaspoon corresponds to about 2.5 g) can be poured over with boiling water or just stirred with sufficient liquid. After 5 minutes everything can be put through a tea strainer.

The tea should be drunk in the evening before going to bed.

Contraindications: When not to use rhubarb?

Rhubarb root should not be taken in case of  intestinal obstruction  (ileus), abdominal pain of unknown cause, inflammatory bowel diseases such as  Crohn’s diseaseulcerative colitis  and appendicitis, as well as by pregnant women, breastfeeding women and children under 10 years of age.

Ingestion is also contraindicated in the event of severe water deficiency (dehydration) and loss of electrolytes.

4 special notes

  • Bitte beachten Sie, dass der Wirkeintritt in der Regel erst 6-10 Stunden nach der Einnahme der Wurzel erfolgt.
  • Stimulierende Abführmittel sollten über einen Zeitraum von mehr als 1-2 Wochen nicht ohne ärztlichen Rat eingenommen werden.
  • Rhabarberwurzel sollte außerdem nur dann eingesetzt werden, wenn durch eine Umstellung der Ernährung und die Einnahme von Quellmitteln keine Verbesserung der Darmträgheit erreicht werden kann.
  • Bitte lagern Sie Rhabarberwurzeln trocken und lichtgeschützt.

Rhabarber – Synonyme

Deutscher Pflanzenname: Rhabarber
Deutsche Synonyme der Pflanze: Medizinalrhabarber, Echter Rhabarber, Handlappiger Rhabarber, Kronrhabarberstaude, Tangutischer Rhabarber, Chinesischer Rhabarber, Zier-Rhabarber
Lateinischer Pflanzenname: Rheum palmatum L.
Lateinische Synonyme der Pflanze: Rheum laciniatum, Rheum rubrifolium, Rheum tanguticum, Rhabarbarum palmatum
Deutscher Drogenname: Rhabarberwurzel
Deutsche Synonyme der Droge: Barbarawurzel, Chinesische Rhabarberwurzel
Lateinischer Drogenname: Rhei radix
Lateinische Synonyme der Droge: Radix Rhei, Radix rhei sinensis, Radix Rhei chinensis, Radix Rhabarbari, Rhabarbarum verum, Rhei sinensis radix
Englischer Name: Rhubarb root (Droge); Rhubarb, Medicinal rhubarb, China rhubarb, Chinese Rhubarb, Himalayan rhubarb, Ornamental Rhubarb, Red ornamental rhubarb, Turkish rhubarb
Familie der Pflanze Latein: Polygonaceae
Familie der Pflanze Deutsch: Knöterichgewächse


Rhabarber – Wirkung

Anthranoidglykoside werden bei Aufnahme im Dickdarm von Bakterien gespalten. Die Spaltprodukte bewirken vor Ort einen verminderten Transport von Flüssigkeit aus dem Darm ins Blut und gleichzeitig einen vermehrten Transport von Chlorid und nachfolgend Wasser in den Darm. Durch das vermehrte, flüssigere Darmvolumen wird die Bewegung des Darms angeregt und die Darmentleerung gefördert.

Die abführende Wirkung wurde bei Einzeldosen ab 0,1 g beobachtet.

Rhabarber: mögliche Nebenwirkungen

In Einzelfällen wurden bei der Einnahme von Rhabarberwurzel krampfartige Magen-Darm-Beschwerden beobachtet. In diesem Fall muss eine Dosisreduktion erfolgen. Daneben kann es zu einer Gelb- oder Rotbraunverfärbung des Urins kommen.

Bei chronischem Einsatz und Missbrauch der Droge können schwere Elektrolytverluste auftreten. Dabei kann insbesondere der Kaliummangel zu Störungen der Herzfunktion und Muskelschwäche führen.

Weitere mögliche Nebenwirkungen sind Blut im Urin (Hämaturie) und eine harmlose Pigmenteinlagerung in die Darmschleimhaut (Pseudomelanosis coli). Bei zu langer Anwendung von Rhabarberwurzel kann es zu einer Verstärkung der Darmträgheit kommen.

Wechselwirkungen mit Rhabarberwurzel

Bei chronischem Gebrauch und Missbrauch von Rhabarberwurzel sowie bei gleichzeitiger Einnahme von Nebennierenrindensteroiden, bestimmten harntreibenden Mitteln (Thiaziddiuretika) und Süßholzwurzel kann es zu schweren Kaliumverlusten kommen.

This can lead to  abnormal heart rhythms  , increase the effect of cardiac glycosides (medicines that strengthen the heart) and also influence the effect of antiarrhythmics (medicines against cardiac arrhythmias). Therefore, the mentioned remedies should not be taken together with rhubarb root.

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