Understanding the Forms of Schizophrenia: A Comprehensive Exploration

Understanding the Forms of Schizophrenia: A Comprehensive Exploration

Schizophrenia is one of the endogenous psychoses and is a severe mental illness. Around 45 million people worldwide suffer from the disease.

There are different forms of schizophrenia:

  • The most common is the paranoid-hallucinatory form with delusions, hallucinations and ego disturbances.
  • Catatonic schizophrenia is followed by agitation, rigid posture, or postural and speech stereotypes. 
  • The same applies to hebephrenic schizophrenia, which begins in adolescence with a flat, inappropriate, cheerfully silly affect, thought disorders (disorganized thinking, indefinite or bizarre language) and drive disorders (apathetic or uninhibited behaviour).
  • Undifferentiated schizophrenia, in which no clear assignment to the forms mentioned above is possible, is another form. 
  • There is also the schizophrenic residue, in which schizophrenic symptoms remain after at least one schizophrenic phase.

Negative and positive symptoms of schizophrenia

The different forms of schizophrenia show different symptoms that make it easier to classify them. One speaks of the negative and positive symptoms of schizophrenia. They can exist simultaneously, but positive symptoms often predominate during the acute phase of the disease and negative symptoms between the individual episodes.

  • Negative symptoms include an impoverishment of speech, facial expressions and gestures, an apathetic attitude, the loss of the ability to feel joy, attention disorders and social withdrawal.
  • The positive symptoms include hallucinations, delusions, and ego disorders such as loud thoughts and bizarre behaviour.

Negative symptoms often occur even before the first phase of the disease, in which unusual behaviour with social withdrawal occurs; for example, books on unusual topics are suddenly read. In young people, this phase is often accompanied by a drop in performance.

 

course and prognosis

Schizophrenia can take different courses: schizophrenic psychoses can appear acutely and dramatically or gradually and hardly perceptible to outsiders. They can remain a one-off episode or determine further life at shorter or longer intervals. Healing occurs most frequently after a phase of the disease, but a wave-like, chronic course of the disease and progressive events are also possible (the rarest).

 Married patients in whom stress or acute, serious life events have led to the onset of the disease have a good prognosis, as do patients with rare and short phases of the disease, who show an acute onset of the disease and in whom drug treatment of the psychotic symptoms is flourishing at an early stage.

 On the other hand, divorced or separated male patients in social isolation with long and frequent phases of the disease and an insidious onset of the disease have a poor prognosis. Negative symptoms, acoustic hallucinations and delusions that remain untreated pharmacologically worsen the prognosis.

Role of neuroleptics in schizophrenia

Besonders wichtig ist die ausreichend lange und richtig eingesetzte medikamentöse Therapie mit Neuroleptika, auch bekannt als Antipsychotika. 60 bis 80 Prozent der Erkrankten haben innerhalb von 2 Jahren nach dem ersten Klinikaufenthalt einen Rückfall. Wenn man jedoch lange genug Neuroleptika gibt, kann man diese Rückfallquote um mindestens 50 Prozent reduzieren, das heißt, man sollte die Neuroleptika für mindestens ein Jahr geben, auch wenn die Schizophrenie-Symptomatik komplett verschwunden ist.

Eine tragfähige Beziehung zwischen Patient und Arzt hilft dem Patienten, seine Krankheit zu verstehen – und zwar sowohl die Entstehung, die Symptomatik und die Therapiemethoden als auch die individuellen Möglichkeiten, die er hat, um einem Rückfall vorzubeugen.

 

Sonstige Behandlung von Schizophrenie

Des Weiteren beinhaltet die medikamentöse Therapie auch den Einsatz atypischer Antipsychotika. Diese haben im vergleich zu typischen Neuroleptika durch ihr verändertes Wirkprofil oftmals einen günstigeren Effekt auf subjektive Befindlichkeit, neurophysiologische Leistung, Kommunikationsqualität und damit das Verhindern eines Rückfalls.

Moderne Behandlungskonzepte verbinden die medikamentöse Therapie außerdem mit Psycho-, Trauma- und Familientherapie für Patienten, Angehörige und enge Bezugspersonen. Auch die Psychoedukation spielt dabei eine große Rolle. Das dabei vermittelte Wissen erleichtert den Umgang mit der Krankheit und trägt zur Entspannung in den Familien bei. Zudem kann sich bei den Patienten die Therapiebereitschaft deutlich erhöhen und ein nahender Rückfall rechtzeitig behandelt werden.

Krisenplan

Besonders hervorzuheben ist ein Krisenplan, der die individuelle Frühsymptome des Patienten wie Ruhelosigkeit, Nervosität und Anspannung, Schlafstörungen, Schwierigkeiten bei der Arbeit, Überforderungsgefühle, Konzentrations- oder Gedächtnisstörungen und sozialer Rückzug enthält. In dem Plan wird festgelegt, was der Patient gemeinsam mit Angehörigen oder Freunden tun kann, wenn solche Symptome auftreten, zum Beispiel die Medikamentendosis erhöhen, den Arzt aufsuchen.

With these measures, which include occupational and occupational therapy, vocational rehabilitation and assisted living, up to 60 per cent of patients can be permanently reintegrated (40 per cent in their old job, 20 per cent below the previous level), and only 10 per cent of patients become permanently unable to work.

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