Which helps with shoulder pain

Which helps with shoulder pain

Shoulder pain is one of the most common joint complaints – no wonder because several bones and many muscles, tendons and ligaments are involved in the complex structure of the shoulder. If their interaction is disturbed, shoulder pain occurs during exertion, movement, or even rest.

A promising treatment depends in principle on the cause – so always have persistent shoulder pain clarified by a doctor. We have compiled an overview of shoulder pain treatment options for you and provide tips on preventing shoulder pain.

Treat minor pain yourself.

If you feel pain in your shoulder after a “wrong” movement or an unusual strain – for example, during fitness training – you should first cool and protect the affected side. Take a break from training for a few days and avoid “overhead To work”. Ointments with the active ingredient ibuprofen or diclofenac also have a cooling effect and can help relieve pain.

In the form of tablets, however, you should consult a doctor before using painkillers for more than a few days. If the pain is severe, it is better to see a doctor to rule out a serious shoulder injury – this also applies if the pain lasts longer than a week.

Physiotherapy for shoulder pain

Physiotherapy plays a vital role in the treatment of shoulder pain. Physiotherapy is an indispensable part of treatment for many diseases of the shoulder joint. There are two reasons for this: On the one hand, shoulder pain can, in many cases, be relieved simply by strengthening specific muscles in a targeted manner – for example, in the event of damage to the rotator cuff.

On the other hand, the joint stiffens quickly if the shoulder is rested due to the pain. The result is a vicious circle of painful restriction of movement and increased protection. Therefore, early movement exercises under physiotherapeutic guidance are essential.

Medications: Use painkillers carefully

In the case of acute shoulder pain, the doctor often prescribes painkillers such as ibuprofen or diclofenac. Since these active ingredients are anti-inflammatory, they can effectively relieve joint problems. However, they are purely symptomatic – the cause of the pain is not eliminated. Therefore, they should be taken only sometimes.

In addition, painkillers can promote the development of gastric mucosal inflammation. So, if you have a sensitive stomach, you should tell your doctor so that he may also prescribe a gastric protective agent – for example, the active ingredient pantoprazole.


Kortison bei “Frozen shoulder”

Bei einer “Frozen shoulder” (Schultersteife) führt eine entzündungsbedingte Verklebung der Gelenkkapsel zu starken Schmerzen und einer Bewegungseinschränkung der Schulter. In diesem Fall kann eine Behandlung mit Kortison in Tablettenform in Verbindung mit Krankengymnastik die Symptome lindern. Denn Kortison wirkt stark entzündungshemmend und kann so den Verlauf der Erkrankung verkürzen.

Spritze in die Schulter

Beruhen die Schulterschmerzen auf einer Entzündung oder einer Reizung im Gelenkbereich, kann eine Spritze in das Gelenk eine wirkungsvolle Behandlungsform sein. Meist wird dabei eine Mischung aus Kortison und einem örtlichen Betäubungsmittel unter das Schulterdach oder direkt in das Schultergelenk gespritzt.

Der Vorteil hierbei ist, dass das Kortison – anders als bei der Einnahme von Tabletten – fast nur im Gelenk wirkt und kaum ins Blut aufgenommen wird. Dadurch wird das Risiko von Nebenwirkungen vermindert – nur sehr selten kommt es zu Infektionen oder einer allergischen Reaktion. Zudem bewirkt die Spritze durch das örtliche Betäubungsmittel eine sofortige Schmerzlinderung, wohingegen die Wirkung des Kortisons bis zu drei Monate anhalten kann.

Eine Spritze in das Gelenk kann beispielsweise bei folgenden Ursachen für Schulterschmerzen sinnvoll sein:

Operation vom individuellen Risiko abhängig

Eine Operation an der Schulter ist in nur sehr selten zwingend notwendig – beispielsweise bei einem komplizierten Bruch des Oberarms oder einer Schultereckgelenkssprengung. In allen anderen Fällen werden meist zunächst alle nicht-operativen Behandlungsmethoden ausgeschöpft, bevor eine Operation erwogen wird.

Ob und wann eine Operation sinnvoll ist, hängt jedoch im Einzelfall vom individuellen Risiko und dem zu erwartenden Nutzen ab: So wird etwa ein junger, sportlich aktiver Mensch in der Regel eher operiert als ein älterer Patient mit diversen Begleiterkrankungen.


“Schlüsselloch-Technik” häufig möglich

Operationen an der Schulter können sehr häufig durch eine Gelenkspiegelung (Arthroskopie) durchgeführt werden. Dazu sind meist nur zwei kleine Schnitte notwendig. Mit dieser “Schlüsselloch-Technik” können beispielsweise Sehnen genäht, Verklebungen gelöst oder eine Straffung der Gelenkkapsel vorgenommen werden. Eine “offene” Operation kann hingegen erforderlich sein, wenn zum Beispiel aufgrund einer Arthrose ein künstliches Schultergelenk eingebaut wird.

Physikalische Therapie bei Schulterschmerzen

Depending on the underlying cause, procedures from physical therapy can be used to supplement shoulder pain. Physical forces such as heat, cold, mechanics or electricity are supposed to act on muscles, tendons and other tissues and thus relieve pain. Examples of physical treatment methods include:

  • Cold therapy (cryotherapy)
  • Heat applications
  • Shock wave therapy
  • Ultraschalltherapie
  • Electrotherapy
  • Massages
  • Manual therapy and chiropractic

However, in alternative and physical medicine, dubious providers often offer ineffective but expensive treatment methods. It is best to ask your orthopedist which therapy method suits your symptoms.

Prevent shoulder pain

Not all shoulder diseases can be avoided, but you can still do a lot to ensure your shoulder stays fit. Shoulder pain caused by incorrect strain or poor posture can be prevented with a few simple rules. We have some tips for you on what you can do to relieve shoulder pain:

  • Pay attention to your posture: There is no “wrong” posture. Posture – you mustn’t stay in the same position long. In the office, for example, you can incorporate short breaks with stretching exercises or alternate sitting and standing activities.
  • Provide an ergonomically furnished workstation: If the desk and office chair height are adjusted to your size and the distances between the PC and keyboard are correct, tension can be prevented.
  • Take it slow when doing strength training: Abrupt loads such as the bench press can cause shoulder pain. Make sure to warm up your muscles before training and avoid too intense bodybuilding.
  • Avoid Incorrect loads:  If possible, distribute heavy loads over both arms – for example, by carrying a bag in each hand or using a backpack. 
  • Keep moving: Those who do sports regularly usually have stronger muscles and more resilient tendons. For starters, it’s enough to build exercise into your everyday life and use the stairs instead of the elevator.
  • Strengthen your shoulder in a targeted manner: A robust shoulder girdle stabilizes the shoulder joint and can thus effectively prevent shoulder problems. Let a trained fitness trainer or physical therapist show you rotator cuff strengthening exercises.


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